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 Choisir sa carte graphique : une vraie jungle !

Page mise à jour le 19/09/14

 

En bref :

- L'interface physique : actuellement la norme est le PCI-Express. Il s'agit de l'interface qui sera la plus pérenne : dans le cas de l'achat d'une configuration PC complète, vous opterez pour cette dernière.

L'ancien format, l'AGP 8X, est en voie de disparition.  Enfin, pour un usage bureautique/Internet et limité en résolution, il est possible d'ajouter facilement une ou des cartes carte(s) graphique(s) USB2 à tout ordinateur afin d'y relier plus de deux écrans.

- Les API c'est à dire le support matériel de DirectX, Mantle, CUDA, ATI Stream, PhysX, OpenCL, DirectCompute, NVidia 3D vision et AMD HD3D :

DirectX est de loin l'API la plus utilisée et en est à sa révision 11 (réservée à Windows Vista et ultérieurs, Windows XP étant limité à DX9). Toutes les cartes graphiques récentes supportent matériellement la révision 11. Mais précisons bien que, sauf exception, les jeux sont encore compatibles DirectX9 tout en s'y affichant de manière fort honorable. Mantle est une API propriétaire d'AMD, plus performante que DX11 mais actuellement supportée par peu de jeux.

Le support de CUDA ou d'ATI Stream, technologies propriétaires de Nvidia et d'ATI, peut être un critères si votre application (compression/montage vidéo, rendu 3D, calculs scientifiques) en tire parti. Précisons tout de même qu'avec OpenCL et plus encore DirectCompute intégré à DirectX11, dans le futur, plus de tâches habituellement dédiées au processeur pourraient être accélérées par la carte graphique quelle que soit sa marque du moment qu'elle est matériellement compatible et dispose de pilotes appropriés.

Le support matériel du PhysX reste pour le moment un critère secondaire du fait du nombre limité de titres 3D le gérant : s'il est difficile de prédire si l'usage de cette API se généralisera précisons bien que les jeux fonctionneront même sans support matériel de cette API car elle peut être gérée de manière logicielle.

Enfin, 3D vision implique de disposer d'un coûteux écran compatible, de lunettes 3D appropriées (parfois fournies avec l'écran) et d'une carte graphique suffisamment performante afin d'accéder à une 3D convaincante si tant est que les jeux soient bien optimisés dans ce sens. Le surcoût total est au final très élevé d'autant plus que la puissance graphique nécessaire en mode 3D est, en première approximation, doublée.

AMD HD3D est le concurrent récent de 3D Vision mais pour le moment il reste moins bien finalisé et peu exploité.

- La  mémoire embarquée sur la carte : 1 Go sont amplement suffisants sur les produits d'entrée comme milieu de gamme et permettent déjà de bonnes options graphiques dans les jeux actuels. Il n'en reste pas moins que 2 Go peuvent être utiles sur les produits haut de gamme capables d'exploiter des résolutions et options graphiques élevées. Plus de 2 Go reste avant tout marketing hormis dans certains cas particuliers, sur les produits haut de gamme à l'usage des plus hautes résolutions et options graphiques ou encore à l'usage d'une paire de cartes en parallèle.

Pour les produits bas de gamme, sachez que contrairement à la quantité de mémoire, la vitesse (en Mhz) et la largeur de bus (exprimée en bits) influent sur la bande passante de la mémoire et donc fortement sur les performances de la carte graphique : une  grande quantité de mémoire n'est pas utile sur ces produits bas de gamme, ne vous laissez pas berner !

- Les drivers : sans pilotes de périphériques de qualité et régulièrement mis à jour, une carte graphique n'est rien. Dans ce domaine le fabricant de GPU Nvidia s'illustre depuis toujours et désormais le fabricant ATI fournit lui aussi des pilotes de qualité.

- Les entrées / sorties : toutes les cartes disposent d'au moins une sortie numérique (DVI) afin de brancher un écran LCD et un grand nombre de cartes proposent en sus une sortie analogique (directement ou via un adaptateur DVI->VGA généralement fourni) pour brancher un écran CRT ainsi qu'une sortie TV de type HDMI (les modèles avec sortie S-vidéo tendent à disparaître). Certaines cartes proposent aussi de gérer plusieurs écrans simultanément afin d'augmenter l'espace d'affichage ce qui peut permettre d'augmenter notablement la productivité dans certaines situations.

Notez aussi que si vous souhaitez pouvoir visionner, dans les meilleures conditions possibles, des vidéos hautes définitions (support HD-DVD ou Blu-Ray) votre carte graphique (en sus de votre écran LCD) doit disposer d'une prise DVI ou encore HDMI et être certifiée HDCP : en l'absence, la qualité risque d'être fort dégradée ou pire vous ne pourrez pas visionner votre film. En pratique, les produits récents sont actuellement compatibles HDCP et les cartes graphiques intègrent désormais toutes un moteur de décompression matériel de ces vidéos hautes définitions.

Enfin, notez que même s'il n'est que plus rarement présent sur les écrans et cartes graphiques actuels, le DisplayPort est une interface vidéo qui permet de piloter des écrans de très haute définition et qui peut être nécessaire si vous souhaitez utiliser 3 écrans sur une carte graphique ATI dotée de la technologie Eyefinity.

- Les applications : seules les applications ludiques incluant de la 3D ainsi que, dans une certaine mesure, les applications d'infographie lourde (comme 3DSMax par exemple) bénéficient de la puissance des cartes graphiques modernes. Toutes les autres applications, montage vidéo y compris, peuvent se contenter d'une carte graphique ordinaire voire intégrée. A contrario, aucune carte graphique intégrée ne permet d'exploiter correctement les applications ludiques 3D récentes : pour cet usage vous devez acquérir une carte graphique dédiée.

Précisons cependant que l'assistance à l'encodage vidéo via le GPU de la carte graphique est bien une chose possible avec certains logiciels mais que la qualité laisse à désirer comparativement aux solutions d'encodage classiques utilisant le processeur. Enfin, sur les configurations très haut de gamme dédiées à l'infographie, la question de prendre une carte graphique dédiée milieu de gamme pourra donc se poser afin de bénéficier d'une éventuelle accélération matérielle via OpenCL ou CUDA.

- La marque : afin de lever toute ambiguïté, il faut préciser que les fabricants de cartes 3D ne sont pas toujours les fabricants des puces 3D. Ainsi, si Matrox fabrique actuellement ses cartes en y mettant ses propres puces graphiques, Nvidia et AMD (anciennement ATI) fournissent leurs puces graphiques à des constructeurs comme Sapphire, HIS, Asustek, MSI et bien d'autres. Dans ce dernier cas les cartes ont toutes des performances très proches voire identiques lorsqu'elles utilisent la même puce graphique ainsi que le même type et la même quantité de mémoire cadencées aux mêmes fréquences. Les fabricants tentent parfois de démarquer leur produit de la concurrence en utilisant un refroidissement alternatif plus discret et/ou plus performant, en faisant l'overclocking d'origine de leurs produits ainsi que via l'offre logicielle associée.

- Les nuisances sonores : sauf rares exceptions, les modèles ayant un ventilateur sont de bruyants à très bruyants, tout particulièrement durant les phases de jeu lorsque les ventilateurs accélèrent. Il existe cependant quelques modèles équipés d'origine d'un refroidissement plus performant et assez discret voire refroidis passivement (fanless) d'origine et donc totalement discret. Cependant, toutes les cartes graphiques ne peuvent être ainsi refroidies. Si vous souhaitez rendre discret un modèle ventilé, sachez qu'il existe des ventirads alternatifs.

- La gestion de plusieurs écrans : ATI comme Nvidia fournissent désormais en standard une gestion de deux écrans tout à fait honorable, ceci y compris sur des modèles très abordables et l'Eyfinity présent sur certaines ATI série 5xxx et ultérieures permet la gestion de 3 écrans, y compris pour jouer.

 

S'il vous faut une carte graphique pour tous usages sauf des jeux 3D et de la synthèse d'image (logiciels OpenGL) cette Radeon HD5450 PCI-E sera un choix approprié : refroidie passivement, elle sera de plus tout à discrète. Notez d'autre part que les circuits graphiques intégrés sur les cartes mères ou encore sur certains processeurs peuvent aussi suffire.

Pour un usage dans un HTPC en vue de lire des Blu-Ray, une Radeon HD5450 PCI-E sera là aussi appropriée et suffisante : elle dispose d'une sortie DVI ou HDMI compatible HDCP et assure une grande partie de la décompression matérielle des films HD au format Blu-Ray.

Si vous souhaitez acquérir un modèle silencieux ou discret, voici des recommandations : sachez que par défaut, la majorité des cartes graphiques sont équipées d'une ventilation plutôt bruyante, surtout en charge.

Si vous cherchez une carte professionnelle dédiée aux applications OpenGL d'imagerie, comme par exemple 3DSMax, idéalement vous opterez pour une Nvidia Quadro ou encore une ATI Fire GL : ces cartes basées sur les mêmes GPU que les cartes pour joueurs, différent de ces dernières par leur BIOS et leurs drivers spécifiques qui les rendent nettement plus efficaces dans ces logiciels. Vous trouverez ici un complément d'information à ce propos.

Pour jouer à des titres 3D, voici une sélection de produits intéressants en terme de rapport performances/prix et qui sont donc ma recommandation en fonction de votre budget :

Gamme de prix Modèles AGP Modèles PCI-E
50-100 €

GeForce FX5500

Radeon HD5450 1 Go (pour HTPC)

GeForce G210 512 Mo

Radeon HD 6450 1 Go (pour HTPC avec son HD possible)

Nvidia GT 630 GDDR5 (2)

Radeon R7 240 1 Go GDDR5 (2)

Radeon R7 250 1 Go GDDR5 (2)

GeForce GTX 650 1 Go

Radeon R7 250X 1 Go

GeForce GTX 750 1 Go

100-150 €

-

Radeon R7 260 1 Go

Radeon R7 260X 1 Go

Radeon R7 260X 2 Go

GeForce GTX 750 Ti 2 Go

Radeon R7 265 2 Go

GeForce GTX 660 2 Go

Radeon R9 270 2 Go

150-200 €

-

Radeon R9 270X 2 Go

GeForce GTX 760 2 Go

Radeon R9 280 3 Go (1)

200-300 €

-

GeForce GTX 770 2 Go (1)

Radeon R9 285 2 Go (1)

Radeon R9 280X 3 Go (1)

plus de 300 €

-

GeForce GTX 780 3 Go (1)

Radeon R9 290 4 Go  (1)

GeForce GTX 970 4 Go (1)

Radeon R9 290X 4 Go (1)

GeForce GTX 780 Ti 3 Go (1)

GeForce GTX Titan Black 6 Go (1)

GeForce GTX 980 4 Go (1)

GeForce GTX Titan Z 12 Go (1)

Radeon R9 295X2 8 Go (1)

(1) Modèle particulièrement long nécessitant un boîtier adapté (les autres cartes graphiques de ce tableau peuvent prendre place dans la très grande majorité des boîtiers ATX classiques).

(2) Attention au piège marketing : ce modèle est parfois décliné en version avec mémoire DDR3 sensiblement moins rapide et de fait à éviter, d'autant plus que la quantité de mémoire n'est pas facteur de performances et se trouve être un piège marketing aussi. Le modèle lié ici est en GDDR5 et est donc recommandé.

Précisions :

- Si votre budget est réduit, essayez d'acquérir une Radeon R7 240 GDDR5, R7 250 GDDR5 ou mieux R7 250X dont les performances comme le rapport performance/prix méritent l'effort et qui vous permettra d'accéder aux jeux 3D récents pour autant que votre écran soit de résolution raisonnable. Attention au piège marketing : évitez les versions DDR3 de ces cartes dont les performances sont fortement dégradées.

- Pensez que si vous souhaitez améliorer les performances ludiques d'une configuration en AGP, la différence de prix liée à la mémoire et aux cartes de même performances (AGP vs PCI-E) pourrait bien financer l'acquisition d'une nouvelle carte mère et d'un processeur Dual Core d'entrée de gamme.

- Si vous recherchez des modèles de cartes graphiques peu bruyantes (ventilées discrètement) voire silencieuses (sans ventilateur donc) en voici une sélection.

- Si vous optez pour une carte très performante, vous aurez besoin d'une alimentation de puissance et qualité suffisante. Voici une petite sélection pour exemple.

 

 


Dans le détail :

L'amélioration constante (graphiquement parlant) des jeux va de pair avec l'augmentation de leur gourmandise en terme de ressources matérielles. Il en résulte que les processeurs actuels, si puissants soient-ils, ne peuvent pas gérer seuls tous ces calculs liés à l'affichage : de plus en plus de taches sont réalisées par les processeurs spécialisés inclus sur les cartes graphiques (on parle aussi de GPU pour Graphic Processor Unit).

Il est donc aujourd'hui indispensable de bien choisir sa carte graphique si l'on souhaite jouer à des titres 3D.

Il est à noter que le réalisme global des logiciels faisant appel à des affichages en 3D est aussi lié à la puissance du processeur. Il faut utiliser une carte graphique de puissance adéquate avec le processeur afin d'obtenir de bons résultats. Il est très difficile de tenir à jour un tableau de correspondance mais dans une configuration de joueur, un premier ordre de grandeur consiste à dire que la carte graphique doit être plus coûteuse que le processeur. Pour savoir si les performances dans un jeu sont limités par la carte graphique plutôt que par le processeur, il existe un test simple.

D'autre part, notez de même qu'un manque de mémoire vive limitera les performances dans les jeux : bon nombre de jeux récents tirent parti de 2 Go de RAM.

Dans les jeux 3D il faut savoir que le niveau de qualité graphique joue sur les performances : ainsi les options graphiques internes au jeu, la résolution d'affichage et les options d'amélioration de la qualité d'affichage que sont le FSAA et le Filtrage Anisotropique voire l'HDR, vont influer sur la fluidité du jeu. Il est bon de préciser que cette notion de fluidité varie aussi en fonction du type de logiciels et que la mesure se fait sur une moyenne de FPS (Images par secondes). Dans les logiciels d'action pure en 3D, pour différentes raisons, il est nécessaire de nettement aller au-delà des 24 images / secondes qui sont le standard du cinéma et les animations présentent sur cette page vous permettront de visualiser en pratique la différence entre 15, 30 et 60 images par seconde. De plus, les très brusques changements de plan et d'images (scènes d'explosions etc…) sont fréquents et des ralentissements sont alors perceptibles à certains moments car il s'agit d'une moyenne qui ne traduit pas ces effets. Cependant, à compter de 60 FPS de moyenne ces ralentissements ont généralement totalement disparus laissant place à un déroulement parfaitement fluide de l'action : seule la nécessité d'avoir une action particulièrement fluide dans ce type de logiciels (afin de survivre à l'action !) justifie ces 60 images / secondes. Pour les autres types de jeux où l'action est moins rapide, une moyenne d'une trentaine d'images / secondes est souvent déjà fort confortable.

Les cartes gérant un double affichage vous permettront par exemple de travailler sur deux écrans avec une résolution de 2048x768 au lieu de 1024x768 et d'afficher d'autres applications ou fenêtres d'applications sur le second écran. Ce type d'option peut se révéler très utile pour augmenter la productivité ! Evidemment il y a un surcoût, le plus important étant certainement l'acquisition du second écran.

 

 

 

Afin d'essayer d'avoir une vision globale de ces cartes, de leurs performances et de leur rapport performances / prix, voici deux séries de 2 graphes synthétiques qui tentent de récapituler respectivement les performances globales et le rapport performances/prix des différentes cartes graphiques disponibles sur le marché, ceci en première approximation.

Les résultats qui suivent correspondent à une synthèse de tests des cartes du moment dans les benchmarks 3Dmark, ainsi que dans les moteurs 3D des jeux courants du moment, afin de constituer une moyenne et de tenter de faire une synthèse de mesures qui sont effectuées avec un processeur de milieu de gamme actuel et 2 Go de mémoire vive, ceci sous Windows. La méthode, même si imparfaite, a le mérite de permettre d'avoir un premier ordre de grandeur.

 

Cartes au format PCI-Express :

 

Graphe 1 : Indice de performances globales relatif en première approximation (le plus grand score = le plus performant)

(NB : vous pouvez retrouver toutes les cartes graphiques ici - ou encore ici en version pdf)

 

Dans les jeux actuels, même parmi bon nombre des plus exigeants, les cartes graphiques situées au milieu de ce tableau proposeront en général une bonne jouabilité et fluidité, bien que ceci soit fonction de la résolution et des diverses options de qualité visuelle sélectionnées.

Passons maintenant au second graphe qui permet de visualiser le rapport qualité/prix de ces différentes cartes en donnant un indice basé sur le ratio des performances divisées par le prix :

Graphe 2 : Indice de rapport qualité / prix. Il est relatif aux performances et au prix (le plus grand score = le meilleur rapport performances / prix)

 

Récapitulatif des prix :

Modèles PCI-E

Prix indicatif

 AMD Radeon HD 5450 512 Mo DDR3 30 Euros
 AMD Radeon HD 6450 512 Mo DDR3 40 Euros
  AMD Radeon R7 240 2 Go DDR3 60 Euros
  AMD Radeon R7 250 2 Go DDR3 70 Euros
  AMD Radeon R7 240 1 Go GDDR5 60 Euros
  AMD Radeon R7 250 1 Go GDDR5 70 Euros
  AMD Radeon R7 250X 1 Go 80 Euros
  AMD Radeon R7 260 1 Go 100 Euros
  AMD Radeon R7 260X 2 Go 110 Euros
  AMD Radeon R7 265 2 Go 140 Euros
  AMD Radeon R9 270 2 Go 150 Euros
  AMD Radeon R9 270X 2 Go 160 Euros
  AMD Radeon R9 280 3 Go 190 Euros
  AMD Radeon R9 280X 3 Go 230 Euros
  AMD Radeon R9 290 4 Go 360 Euros
  AMD Radeon R9 290X 4 Go 450 Euros
  AMD Radeon R9 295X2 8 Go 1400 Euros

 Nvidia G210 512 Mo

30 Euros

 Nvidia GT 610 1 Go

40 Euros

 Nvidia GT 630 2 Go DDR3

50 Euros

 Nvidia GT 730 1 Go DDR3

50 Euros

 Nvidia GT 630 1 Go GDDR5

60 Euros

 Nvidia GT 730 1 Go GDDR5

60 Euros

 Nvidia GT 640 1 Go DDR3

70 Euros

 Nvidia GT 740 1 Go DDR3

70 Euros

 Nvidia GT 740 1 Go GDDR5

80 Euros

 Nvidia GTX 650 1 Go GDDR5

90 Euros

 Nvidia GTX 650 Ti 1 Go GDDR5

130 Euros

 Nvidia GTX 750 1 Go GDDR5

100 Euros

 Nvidia GTX 750 Ti 1 Go GDDR5

140 Euros

 Nvidia GTX 660 2 Go

150 Euros

 Nvidia GTX 760 2 Go

200 Euros

 Nvidia GTX 770 2 Go

270 Euros

 Nvidia GTX 780 3 Go

430 Euros

 Nvidia GTX 780 Ti 3 Go

590 Euros

 Nvidia GTX Titan Black 6 Go

950 Euros

 Nvidia GTX Titan Z 12 Go

2750 Euros

NB : prix et performances estimées en date de MAJ du site.

 


Cartes au format AGP :

Ces modèles sont en voie de disparition et dans les jeux 3D actuels, les cartes graphiques AGP ne peuvent plus assurer un débit d'image suffisant. Vous pouvez cependant trouver ici les performances relatives de ces cartes graphiques AGP.

 

 


 

Informations complémentaires :

ATI ou Nvidia ? :

Cette question animera longtemps encore les forums de discussion mais notons que tant qu'il y aura concurrence technologique entre ces deux constructeurs leurs produits resteront d'un bon rapport performance/prix !

Sur certaines de leurs cartes, Nvidia et ATI proposent respectivement les technologies SLI et Crosffire qui sont équivalentes. Ces technologies correspondent à l'usage de deux processeurs graphiques identiques simultanément ce qui permet alors un gain théorique de performances. Précisons tout de suite que ces deux processeurs graphiques peuvent être présents sur la même carte graphique (il s'agit actuellement des 7990 et et GTX 690) ou encore via deux cartes graphiques distinctes pour un résultat similaire.

Je vous recommande vivement d'éviter une solution SLI ou Crossfire et de privilégier une carte graphique mono GPU haut de gamme de budget proche. En effet, les solutions SLI comme Crossfire présentent l'inconvénient majeur de ne pas proposer de performances constantes suivant les titres logiciels, voire même de ne pas toujours être supportées, surtout dans les premières semaines qui suivent la sortie d'un jeux vidéo. Mais surtout, malgré une moyenne d'images par seconde très élevée, des micro saccades désagréables sont très souvent présentes en pratique et ces dernières viennent dégrader fortement la fluidité du rendu, réduisant par là même à néant tout l'intérêt de ce type de solution.

En évitant une solution à double GPU vous économiserez de plus le surcoût lié à une carte mère appropriée, une alimentation plus performante et un boîtier mieux ventilé. Autant de finances que vous pourrez investir si vous le souhaitez dans une carte graphique plus haut de gamme pour un réel gain de performances ou de possibilités en terme d'options graphiques.

Ces solutions à double GPU sont donc à réserver aux rares cas particuliers où les performances d'une carte graphique Mono GPU haut de gamme ne suffisent pas, pour jouer par exemple en 3D et/ou sur trois écrans ou encore en 4K avec de très grosses options graphiques. Dans ce cas, sachez qu'actuellement la technologie SLI de Nvidia présente moins de micro saccades et est plus recommandée que le Crossfire d'ATI.

 

 


La FAQ :

Cette FAQ est constituée à partir de vos questions les plus fréquentes, telles que relevées sur le forum. Avant de poser votre question sur le forum, merci de vérifier qu'elle ne figure pas dans cette FAQ.

 

Q1 - Ma carte mère sera-t-elle compatible avec telle carte graphique AGP ?

R1 - Au niveau de la compatibilité entre carte mère et carte graphique AGP, tout est question de voltages & de normes associées : il faut vérifier quelles sont les normes supportées par la carte graphique et la carte mère. Les normes sont l'AGP 1.0, 2.0 et 3.0.

Concrètement les cartes graphiques AGP les plus anciennes sont compatibles AGP 1.0 uniquement et ne pourront pas fonctionner sur les cartes mères récentes qui disposent d'un port AGP uniquement compatible AGP 2.0 et 3.0. Cependant, toujours concrètement, une TNT2 Ultra par exemple est généralement compatible AGP 1.0 et 2.0 : elle pourra donc fonctionner (en AGP 2.0) sur une carte mère récente qui est compatible AGP 2.0 et 3.0

Enfin, toujours concrètement, toute carte graphique AGP 8X fonctionnera dans une carte mère compatible AGP 4X, ceci sans perte de performance.

 

Q2 - Ma carte mère a une carte graphique intégrée : puis-je néanmoins y monter une carte graphique (AGP ou PCI-E) ?

R2 - Si la carte mère dispose d'un port AGP ou PCI-E, vous pouvez le faire. Soit il existera une option dans votre BIOS pour désactiver la carte graphique intégrée, soit elle se désactivera automatiquement en présence de la carte AGP ou PCI-E.

 

Q3 - Que sont ces "API" ?

R3 - Les API (pour Application Program Interface) sont les langages qui permettent de décrire à la carte graphique les images à afficher. A l'heure actuelle il en existe trois :

1) Direct3D de Microsoft : supportée par près de 100% des logiciels actuels cette API est intégrée à l'ensemble DirectX. Les dernières moutures de cette API sont de plus en plus performantes et complètes et approchent désormais la qualité d'Open GL. De plus Microsoft fournit les outils appropriés pour aider les développeurs de logiciels à utiliser cette API.

2) Open GL : initialement destiné au monde de la CAO professionnelle, ce langage peut être parfois plus performant que Direct3D, sur certaines cartes et dans certains logiciels. Son usage et son support dans les jeux reste bien moins fréquent que celui de Direct3D.

3) Glide : cette API lancée en 1995 par 3dfx en même temps que ses cartes d'accélération n'est désormais plus supportée par les logiciels car il s'agit d'un langage propre à 3dfx. Un certain nombre d'anciens jeux (âgés de quelques années pour la plupart) ne supportent que ce langage mais ce n'est plus le cas des jeux récents.

Point particulièrement important : la bonne reconnaissance de ces API dépend de la qualité des pilotes de ces cartes graphiques (c'est à dire l'élément logiciel permettant à Windows de les contrôler). Aucune carte récente ne propose de pilote parfaitement au point. Tous les constructeurs les améliorent régulièrement : il faut donc régulièrement consulter les sites internet des constructeurs pour télécharger les mises à jour de ces pilotes. C'est le prix à payer dans ce domaine pour bénéficier des dernières technologies.

 

Q4 - Qu'est-ce que le HDR ?

R4 - Le HDR (High Dynamic Range) permet de meilleurs contrastes et reflets de lumière. Sur cette image animée, le rendu est effectuée avec et sans HDR : observez comme le soleil couchant est plus réaliste et comme il éclaire le rocher. Bien entendu, l'HDR implique un impact sur les performances.

Précisons que le rendu HDR ne permet pas toujours une amélioration si sensible et que parfois il génère au contraire un contraste et une lumière excessive, ce qui peut alors nuire au réalisme et confort de jeu. Cette modification graphique n'est de fait pas toujours considérée comme une amélioration, suivant les jeux et les goûts des joueurs.

 

Q5 - Qu'est-ce que le FSAA ?

R5 - Le FSAA (Full Scene Anti Aliasing) améliore la qualité d'image des jeux en supprimant les effets d’escalier ou "aliasing" mais il implique un impact sur les performances. Ce système est plus utile pour les jeux ou le défilement des images est relativement lent comme par exemple les jeux d'aventure ou de jeux de rôle. Dans les jeux d'action, où la vitesse est primordiale, le FSAA est souvent moins intéressant car le gain de qualité d'image s'avère moins visible du fait du rythme de l'action et la perte de performance peut être plus pénalisante. Son autre intérêt est d'être applicable dans tous les jeux actuels et passés avec les API Direct3D et OpenGL : la qualité visuelle des anciens jeux s'améliore alors considérablement. Le FSAA existe en mode 2X, 4X et plus, avec une qualité toujours meilleure au final.

Sur cette image animée, le rendu est effectué avec et sans FSAA : observez les éléments obliques de l'image et tout particulièrement les toits et les bords de l'épée afin de constater la disparition de l'effet d'escalier.

 

Q6 - Qu'est-ce que le filtrage Anisotropique ?

R6 - Le filtrage Anisotropique permet d'améliorer le rendu de la vision du lointain dans les jeux, ceci en préservant le filtrage des textures mais il implique un impact sur les performances. Les mêmes considérations s'appliquent donc que pour le FSAA quand à son intérêt suivant le type de jeu. Le filtrage Anisotropique existe en mode 2X, 4X et plus, avec une qualité toujours meilleure au final.

Sur cette image animée, le rendu est effectué avec et sans filtrage Anisotropique : l'effet est particulièrement visible sur les pavés au sol et peut même être perçu sur les tuiles des toits.

Enfin, le filtrage Anisotropique est un complément efficace du FSAA pour bénéficier de la meilleure qualité d'image possible : sur cette image animée, le rendu est effectué sans ces deux options puis avec.

 

Q7Ma carte graphique AGP 8X est montée sur ma carte mère AGP 4X et est donc bridée à l'AGP 4X : ne vais-je pas perdre en performances ? A même carte graphique quel est le gain de performance lié au passage de l'AGP 8X au PCI-E 16X ? De manière similaire, qu'en est-il des performances d'une carte graphique PCI-E 2.0 montée dans une carte mère PCI-E 1.0 ou encore d'une carte graphique PCI-E 3.0 montée dans une carte mère PCI-E 2.0 ?

R7 - Non, vous ne perdrez pas en performances de manière perceptible. Pour ordre de grandeur le passage d'une version AGP 4X à une version AGP 8X d'une même carte offre 1 à 3% de gain de performances, essentiellement en haute résolutions et avec de fortes options graphiques. Les mêmes considérations s'appliquent du fait du passage de l'AGP8X au PCI-E 16X : il s'agit donc plus, dans ces deux cas, d'un argument marketing que d'un critère de choix auquel vous devez prêter attention.

Enfin, toujours de manière similaire, il n'y a pas de perte de performance sensible (de nouveau l'ordre de grandeur est de 1%) à monter une carte graphique PCI-E 2.0 dans une carte mère PCI-E 1.0 ou encore à monter une carte graphique PCI-E 3.0 dans une carte mère PCI-E 2.0.

 

Q8 - Mon nouveau jeu "rame" : comment savoir si changer de carte graphique va résoudre ce problème ?

R8 - Le test est simple : lancez votre jeu en résolution *minimale* et en désactivant toutes les options graphiques possibles. Si le jeu se révèle alors fluide, malgré qu'il soit bien moins attrayant graphiquement parlant, le changement de carte graphique viendra certainement à bout du problème et vous permettra de garder approximativement le même niveau de fluidité en ayant une belle image.

N'oubliez pas que si votre nouveau jeu est lent le problème peut venir aussi :

- du processeur insuffisamment puissant : assurez vous d'avoir au moins le minimum recommandé par les concepteurs du jeu

- d'un manque de mémoire : assurez-vous d'avoir si possible la valeur optimale recommandée plutôt que le minimum indiqué par les concepteurs du jeu

 

Q9 - Ma mémoire système est d'un type différent de celui embarquée sur la carte graphique que j'envisage : cela ne pose-t-il pas de soucis de compatibilité ?

R9 - Il n'y a aucune relation et donc aucune incompatibilité possible liée : toutes les combinaisons sont possibles.

 

Q10 - Quelles sont les caractéristiques techniques (Pipelines, largeur de bus mémoire, fréquences, etc...) de telle ou telle carte graphique ?

R10 - Vous trouverez certainement cette information sur cette page (ou les suivantes).

 

Q11 - Quelles sont les différences entre les sorties TV S-vidéo et Composite ? Laquelle faut-il privilégier ?

R11 - La prise s-video porte plusieurs petits trous et l'ensemble des signaux sont véhiculés dans ce câble. En composite, il y a 3 prises distinctes : l'une pour la vidéo et les deux autres pour le son (stéréo).

Théoriquement, le rendu vidéo est meilleur en s-video car les différentes composantes de l'image (couleurs, luminosité...) sont véhiculées séparément. En pratique la qualité en composite est tout à fait correcte aussi et l'essentiel dans tous les cas est d'avoir des câbles courts et de bonne qualité.

 

Q12 - Carte graphique générique ou de marque ?

R12 - Si vous n'êtes pas intéressé par un bundle (offre logicielle associée) ou encore un refroidissement spécifique vous pouvez prendre une générique sans grande crainte. Ceci vient du fait qu'en matière de cartes graphiques, les nouvelles générations se succèdent à un rythme effréné et que l'on a atteint un tel niveau d'intégration et de complexité des circuits que les constructeurs ne font qu'utiliser le plan de référence faute d'avoir le temps et les capacité d'ingénierie pour développer leur propre PCB.

 

Q13 - Puis-je ajouter une carte graphique à mon PC sans avoir à l'ouvrir ?

R13 - Oui, plutôt que de changer de carte graphique interne, pour un usage bureautique/Internet et limité en résolution, il est possible d'ajouter facilement une ou des cartes carte(s) graphique(s) USB2 à tout ordinateur.

 

Q14 - Quelles sont les performances de telle carte graphique comparativement à telle autre ?

R14 - Voici un graphique qui tente de résumer les performances moyennes relatives, en toute première approximation, d'un très grand nombre de cartes graphiques, y compris de celles qui ne sont plus disponibles sur le marché du neuf. Ce graphique n'est pas précis et n'est bien qu'une approximation dédiée à compléter le tableau ci-dessus en vue de vous aider lors d'un achat d'occasion ou encore à avoir un aperçu global en toute première approximation : il est totalement impossible de comparer précisément ces différentes cartes graphiques qui ne supportent pas les mêmes versions de DirectX, les mêmes résolutions et qui n'ont pas été évaluées dans des conditions présentant des caractères de similitudes suffisants.

Notez de plus que cette classification et comparaison s'entend hors usage du FSAA et de l'Aniso dans le cas des modèles AGP : avec ces options activées, les cartes AGP compatibles DX9 (GeForce FX, Radeon 9500 et plus) sont plus à leur avantage qu'il n'est visible ici sur le second graphique. Dans le cas des modèles PCI-Express les performances à l'usage du FSAA et de l'Aniso entrent en ligne de compte.

Ce sont essentiellement les cartes graphiques dédiées qui sont ici mentionnées : aucune carte graphique intégrée ne permet d'exploiter correctement les jeux 3D récents et pour cet usage mêmes les plus performantes des solutions intégrées ont grand peine à se hisser au niveau des moins performantes des cartes graphiques dédiées.

Ceci dit, certains modèles de cartes graphiques intégrées aux cartes mères ou aux processeurs (mention "IGP") sont situés eux aussi en toute première approximation : leurs performances sont là évaluées en situation optimale, notamment en terme de bande passante mémoire.

Les couleurs utilisées reprennent les codes habituels des marques : AMD (anciennement ATI) en rouge et Nvidia en vert (les rares autres sont en bleu).

Enfin, vous pouvez retrouver les performances des cartes graphiques embarquées dans les portables situées en premier ordre de grandeur dans le 4ème tableau en page portables PC. Attention que pour ces dernières, les fabricants ont vraiment beaucoup plus de latitude sur les fréquences (GPU et mémoire) ce qui rend leur classement encore plus délicat et imprécis.

Ces graphiques contenant un grand nombre de modèles de cartes, y localiser visuellement un modèle peut être fastidieux : pour faciliter la recherche, des versions PDF de ces graphiques sont disponibles via le lien situé sous chaque graphique.

Ce premier graphique est construit uniquement autour de versions PCI-Express des cartes graphiques :

(Visualiser une version PDF pour faire une recherche de modèle)

 

Ce second graphique est construit autour des versions AGP de ces cartes graphiques :

(Visualiser une version PDF pour faire une recherche de modèle)

 

Q15 - Puis-je jouer en bi-écran voire tri-écran ? Ou avec encore plus d'écrans ?

R15 - Oui, certains jeux (comme les Microsoft Flight Simulator récents) sont conçus pour mais une solution moins dépendante du jeu consistera à utiliser une (ou plusieurs) cartes graphiques ATI récentes (génération 5xxx) car ces dernières sont optimisées pour permettre un usage ludique avec plusieurs écrans (couramment 3 écrans par carte, voire jusqu'à 6 écrans) via la fonctionnalité dite "eyefinity". Le choix des écrans devra être cependant fait avec discernement.

Il s'agit certainement de la meilleure solution actuelle en terme de coût comme de compatibilité avec les jeux, mais il est aussi possible d'insérer une Matrox Dualhead ou TripleHead entre votre carte graphique et les écrans. Si le jeux permet l'usage de résolutions particulières (doublées ou triplées en largeur), ce qui est en fait le cas de plus d'un titre récent, ce type d'accessoire répartira l'image sur les écrans.

Pensez que votre carte graphique sera fortement sollicitée puisque la résolution qu'elle aura à afficher sera doublée ou triplée et que pour ces adaptateur Matrox il conviendra de vérifier la compatibilité de votre carte graphique sur le site du constructeur.

 

Q16 - Je vais upgrader ma carte graphique : ceci implique-t-il d'autres modifications de mon PC ? Y a t-il un risque pour mon PC ? Quelle alimentation choisir pour mon PC en fonction de ma carte graphique ?

R16 - Les cartes graphiques milieu et haut de gamme actuelles consomment beaucoup d'énergie et évacuent d'autant plus de calories. Vous devez donc vous assurer :

* De la puissance suffisante de votre alimentation : vérifiez que vous avez un modèle d'au moins 350W de marque (Antec, Fortron, Enermax...). Certaines cartes graphiques haut de gamme nécessiteront même des alimentations de qualité de plus de 400W.

* Du nombre suffisant de connecteurs d'alimentation pour votre carte graphique : les modèles hauts de gamme nécessitent 2 connecteurs PCI-E de type 6 broches. Et certains nécessitent 1 connecteur PCI-E 6 broches plus 1 second connecteur PCI-E 8 broches voire même une paire de connecteurs PCI-E 8 broches.

* De la ventilation suffisante de votre boîtier : vérifiez que vous avez au moins un ventilateur en extraction d'air sous l'alimentation, à l'arrière du boîtier.

Faute de ventilation suffisante, votre machine pourrait surchauffer et devenir instable. De même une alimentation insuffisante peut amener un PC à devenir instable suite à un upgrade de carte graphique : de plus, le risque existe alors que l'alimentation décède et dans ce dernier cas de figure il arrive qu'elle endommage d'autres composants !

Enfin, si vous passez d'une carte comportant une puce Nvidia à une carte comportant une puce ATI (ou réciproquement), juste avant de faire l'échange, vous devez désinstaller totalement les pilotes de l'ancienne carte. Pour ce faire, le plus souvent, le plus simple sera de passer par la section "Ajout/suppression de programmes" sans oublier de désinstaller les gestionnaires d'affichages éventuels que sont les "Nvidia Desktop Manager" et autres "Catalyst Control Center" s'ils sont présents. Si vous avez une carte graphique Nvidia et une carte mère avec un chipset de la même marque soyez par contre attentifs à ne pas désinstaller les pilotes de la carte mère.

Puis seulement vous devez éteindre et débrancher le PC, procéder à l'échange physique de carte graphique, rallumer le PC et installer les nouveaux pilotes. N'oubliez pas de désinstaller les pilotes de l'ancienne carte graphique avant de faire le changement car sinon, pire cas, votre installation de Windows peut être corrompue au point de vous forcer à une réinstallation du système d'exploitation.

En section montage vous pouvez trouver des informations et une vidéo illustrant le remplacement physique de la carte graphique.
 

 

Q17 - Comment choisir la carte graphique d'une machine orientée infographie lourde OpenGL (type 3DSMax & Co) ?

R17 - S'il s'agit d'une station de travail très haut de gamme pour un usage professionnel et que le budget le permet, vous opterez pour une très coûteuse (souvent plus de 500€) Nvidia Quadro ou ATI FireGL : suivant les logiciels utilisés l'avantage sera à l'un ou à l'autre des fabricants même si d'une manière générale les Quadro restent les plus utilisées.

Rappelons que ces Quadro et FireGL sont des cartes équipées des GPU (puces graphiques) grand public mais disposant de Firmware et de drivers optimisés spécifiquement pour l'usage de ces logiciels d'infographie ce qui les rend nettement plus efficaces dans ces logiciels (à même spécifications matérielles).

Pour un budget plus réduit (300€ ou moins) ou encore un usage d'amateur averti ou de semi-pro, la question est plus délicate. En effet, à même GPU, les Quadro sont beaucoup plus chères que leurs homologues grand public. Ceci implique aussi qu'à même prix, la carte grand public embarquera une GPU et de la mémoire nettement plus performants : de fait et même s'il n'y a certainement pas de vérité absolue en la matière, je vous recommande alors plutôt l'achat d'une carte grand public. Ce choix sera encore plus valable si vous utilisez plusieurs logiciels d'infographie car la puissance brute de la carte se fera sentir dans tous ces logiciels et le résultat ne sera pas dépendant de la qualité des optimisations spécifiques pour le logiciel. Les modèles Nvidia s'imposent alors pour la qualité de leur driver OpenGL sur leur gamme grand public.

 

Q18 - J'ai une carte graphique pas très récente : supportera-t-elle la résolution native de mon écran alors qu'elle n'est pas dans la liste des résolutions disponibles actuellement sous Windows ? Tout particulièrement s'il est en 16/10 ème ou 16/9 ème ?

R18 - Tout d'abord, pour voir toutes les résolutions disponibles pour votre carte, allez dans "Panneau de configuration -> Affichage -> paramètres -> Avancé -> Ecran" et décochez la case : "Masquer les modes que ce moniteur ne peut pas afficher".

Ensuite, il se peut que votre carte graphique ne liste pas la résolution particulière de votre futur écran (par exemple le 1440x900 de certains 20" LCD ou encore le 1680x1050 des 22") : ce sera par exemple le cas d'une FX5200 ou encore d'une Radeon 9000 alors que ces dernières sont bien capables de gérer ces résolutions.

Si ce n'est déjà fait, mettez à jour votre pilote graphique et installez le .inf de l'écran. Ensuite, si la résolution native de votre écran ne vous est toujours pas accessible, installez Powerstrip afin de créer la résolution appropriée : click droit sur l' icône en bas à droite, sélectionner "profil d'affichage", puis "configuration", puis "option avancée de synchronisation", puis "résolution perso" et là dans la fenêtre de gauche, sélectionner la résolution souhaitée puis à gauche "ajouter une résolution". Voici un tutorial en image, réalisé par Kingus, forumeur ChoixPC :)

 

Q19 - Avec quels utilitaires et comment procéder pour overclocker ma carte graphique ?

R19 - La question est traitée en page overclock.

 

Q20 - Comment obtenir le son (en sus de l'image) sur la sortie HDMI de ma carte graphique ?

R20 - Idéalement, vous opterez pour un modèle intégrant une sortie HDMI d'origine comme, par exemple, une AMD HD5450 ou HD6450 ou encore pour une Nvidia G210 ou GT220 (ou ultérieures) : dans ce cas de figure, une fois le pilote audio de la carte graphique installé et la carte son correspondante sélectionnée, vous aurez le son sur la sortie HDMI.

Pour les cartes Nvidia antérieures aux G210 et GT220 et disposant tout de même d'une sortie HDMI, il vous faut pouvoir relier la sortie SPDIF de la carte son à une entrée de même type située sur la carte graphique : ceci peut être à réaliser en interne ou externe, suivant la connectique de la carte son et de la carte graphique. Sachez de plus que cette entrée SPDIF n'est pas toujours présente ce qui implique que sur ces anciennes cartes graphiques Nvidia, avoir le son en sus de l'image sur la sortie HDMI n'est pas toujours chose possible.

Pour les cartes ATI HD2xxx et ultérieures ne disposant pas de sortie HDMI, vous devez utiliser l'adaptateur spécifique DVI->HDMI parfois fourni avec la carte graphique : ceci signifie bien que si vous souhaitez utiliser cette fonctionnalité, vous vérifierez la présence de cet adaptateur particulier auprès de la boutique de votre choix. Si cet adaptateur n'est pas fourni d'origine vous pourrez tenter de l'acquérir par ailleurs ici : sachez qu'il s'agit d'un adaptateur spécifique et que les classiques adaptateurs DVI->HDMI ne vous permettront pas d'obtenir le son en sus de l'image. Notez de plus que, même s'il s'agit d'une minorité de produits, certaines ATI HD2xxx ne sont pas conçues pour véhiculer le son en sus de l'image sur leur sortie DVI.

Enfin, avoir la transmission en "bitstreaming" d'un son DTS-HD ou Dolby TrueHD (provenant par exemple de la lecture d'un Blu-Ray) en sortie sur l'HDMI (en vue d'un décodage par un ampli Audio HD), est possible avec toutes les ATI HD5xxx et ultérieures ainsi qu'avec certains modèles Nvidia récents (avec ce dernier fabricant, il faudra vérifier au cas par cas).

 

Q21 - Dans quel cas puis-je jouer en résolution non native non interpolée ("mode 1:1" ) ? Quel est l'intérêt ?

R21 - Cette question est traitée en page écran.

 

Q22 - Quelle carte graphique acquérir afin de piloter deux voire trois écrans en DVI ?

R22 - Tout d'abord, notez que la majorité des cartes graphiques du marché proposent des sorties DVI + HDMI + VGA mais ne permettent le dual screen qu'en DVI + VGA ou HDMI + VGA  : elles ne permettent donc pas le dual screen en DVI + HDMI.

Les cartes graphiques AMD proposant des sorties DVI + HDMI + Displayport permettent de piloter deux écrans en numérique via les sorties DVI et HDMI, sachant que des adaptateurs HDMI --> DVI existent et que ce dernier est même parfois fourni.

Les rares modèles intégrant d'origine deux ports DVI permettent évidemment de piloter directement en DVI deux écrans. Précisons que si vous souhaitez piloter un écran de résolution supérieure à 1920x1200 un port DVI dual link est nécessaire : pour relier par exemple deux écrans 30", vous serez attentifs à ce que les ports DVI soient bien tous deux de ce type.

Enfin, afin de piloter 3 écrans en DVI vous pouvez utiliser une Sapphire Radeon Flex via l'usage simultané des deux ports DVI et du port HDMI (l'adaptateur HDMI --> DVI est fourni).

 

 

 

Pensez que vous pouvez prendre plusieurs avis quant à l'achat de cette pièce en discutant sur le Forum : ce lieu de convivialité et d'entraide comporte en effet  un espace dédié au conseil d'achat !

 

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